2013年5月,一架X-47B無人機買屋在“喬治·布什”號航母上進行連續起降試飛並獲得成功。
  CFP供圖
  去年,X-47B在美國“布什”號航母上完成了彈射起飛和降落,業內專家預測,無人戰機上艦,有婚禮顧問推薦可能改變未來海上戰爭的模式。實際上,X-47B只是美國海軍“艦載無人偵察和打擊飛機”計劃框架內的4種競標方案之一。
  2010年HI-Q褐藻糖膠3月,4家公司向美國海軍提交了“艦載無人空中偵察和打擊系統(UCLASS)”的項目競標文件,提出了各自的競標方案:諾斯羅普·格魯曼公司基於X-47B研發的艦載無人飛機;波音公司的“幻影射線”無人戰機;洛克希德·馬丁公司基於“哨兵”無人機研發的“海上幽靈”;通用原子航空系統公司的“海上復仇者”。
  2013年8月,美國海軍與4家公司簽訂了UCLASS計劃框架內的首個合同,合同總金額1500萬美元,標志著UCLASS計劃取得了實質褐藻糖膠性進展。美國海軍希望於今年完成“艦載無人偵察和打擊飛機”項目的招標,2016財年開始生產,到2020年實現航母搭載。
  美國海軍大力發展網路行銷艦載無人戰機
  2006年的《四年防務述評》中,確定了21世紀初美國空中力量需完成的4類主要任務,分別是:全方位保衛美國;與極端主義鬥爭,消滅恐怖主義網絡;反對大規模殺傷性武器擴散;應對在軍事領域可能出現、有能力同美國競爭的潛在對手。
  為更有效地完成上述任務,美國國防部提出“統一的無人空中作戰系統(J-UCAS)”計劃。計劃目的是研發具有大行動半徑、滯空時間長、隱身性好、能融入未來統一作戰網絡的無人戰機。
  美國戰略預算評估中心出版的《研發“無人空中作戰演示驗證系統”:海軍航空兵新時代來臨?》一書中指出,“為保衛美國國家利益,應繼續保有和發展航母,但需擴展其作戰潛力,同時提高其生存能力。無人空中作戰系統可彌補現有航母艦載機打擊半徑的不足,使得航母戰鬥群真正實現全球機動、全球打擊,能夠有效應對21世紀的各種挑戰。”
  在此背景下,美國海軍對無人戰機的要求是:能在航母上搭載和起降;隱身性好;作戰半徑超過現有艦載機;具備空中加油能力;可在防區外發起行動;可攜載多種戰鬥載荷;執行任務種類廣泛。
  2007年8月,美國海軍與諾斯羅普·格魯曼公司簽訂了6.36億美元的首個“無人空中作戰系統”合同,開始實施“艦載無人空中作戰系統演示驗證(UCAS-D)”計劃。諾斯羅普·格魯曼公司推出了兩個型號:X-47A和X-47B。美國海軍已為此計劃投入了14億美元。
  繼UCAS-D計劃之後,美國海軍開始實施更為雄心勃勃的UCLASS計劃。計劃誕生於2010年,旨在研發一種由航母搭載、主要執行空中偵察和打擊任務的無人飛機,保證航母戰鬥群和艦艇編隊指揮員24小時獲取所有作戰空間的信息,對敵方目標進行打擊優先權排序,且對其中最重要和最具威脅的目標實施打擊。
  “偵察”與“打擊”一直是海上戰爭中最為重要的內容。根據美國海軍作戰構想,未來戰爭中,艦載無人偵察和打擊飛機將充當“海上偵察兵”和“海上殺手”的角色。
  2013年6月,美國海軍公佈了UCLASS計劃招標書中的主要技戰術要求:可搭載聯合攻擊彈葯和制導炸彈;續航時間不少於12小時;隱身性能與B-2或F-35相當;單價不超過1.5億美元。為滿足研發進度和成本限制要求,UCLASS系統將主要使用成熟技術和商業現貨。
  X-47B的研發進度最快,技術成熟度最高
  X-47B是世界上第一種能在航母上起降的大型無人戰機,巡航速度0.7馬赫,一次加油最大航程3889公里,作戰半徑1500公里,最長滯空時間6小時,最大升限12190米,兩個內置武器艙可搭載多種載荷,最大負載2000公斤。
  2011年2月,首架X-47B陸上首飛成功;2013年5月,在“布什”號航母上完成彈射起飛;7月,它在“布什”號上首次降落成功,之後又成功了一次,但第三次失敗。
  同年9月,X-47B研發團隊宣佈,UCAS-D計劃框架內的測試目標已全部實現,X-47B完成了100次飛行。因此,與其他競標方案相比,X-47B的技術成熟度最高。
  作為競標方案之一的“幻影射線”由波音公司於2008年開始研發,使用了J-UCAS計劃框架內項目X-45C無人飛機的技術和部件。
  “幻影射線”為多用途無人飛機,可執行任務包括:偵察、監視和跟蹤敵方防空反導系統;無線電電子對抗;為其他有人/無人飛機空中加油;使用高精度制導武器,打擊陸上和水面目標;甚至與其他有人/無人飛機空中格鬥等。
  “幻影射線”最大起飛質量16556公斤,有效載荷2000公斤,內置的兩個武器艙可裝載900公斤制導炸彈或光電偵察、無線電電子對抗、熱成像等多種可更換的專用設備,巡航速度988公里/小時,航程2200公里至2400公里,最大升限12200米。
  2010年12月13日,“幻影射線”由NASA的波音747飛機搭載,進行了首次試飛,飛行持續時間50分鐘。2011年4月27日,它在愛德華空軍基地完成了首次自主飛行。
  洛克希德·馬丁公司的“海上幽靈”則最大程度借鑒了“哨兵”偵察型無人飛機和F-35C艦載機的成熟技術,如尾鉤、起落架、摺疊翼、防腐蝕設計、飛翼式氣動佈局、機體上方進氣道、進氣口格柵屏蔽等,大大節約了研發和採購成本。
  “海上幽靈”的隱身性能與F-35C相當,最突出的戰鬥性能是其情報、監視和偵察能力,滯空時間為7小時,能夠在任何戰場環境和氣候條件下,執行從打擊恐怖主義到攻擊各種目標等多樣化任務,且由於採用了開放式模塊化架構,便於機載無線電電子設備升級和安裝UCLASS系統的傳感器設備。
  2013年4月,“海上幽靈”首架全尺寸原型機完工,但尚未進行飛行測試。
  與上述三種競標方案相比,通用原子航空系統公司的“海上復仇者”是基於陸基型號“復仇者”研發的,於2010年5月推出。“海上復仇者”因與其他3家公司的方案差別最大,承受爭議和批評也最多。
  “海上復仇者”最大飛行速度740公里每小時,持續飛行時間不少於18小時,加掛副油箱後可再增加2小時,最大飛行載荷2722公斤,6個外掛點可掛載“地獄火”、GBU-12/16等多種型號空地導彈和聯合攻擊彈葯。
  UCLASS計劃非常強調無人戰機的隱身性能,但“海上復仇者”仍然使用了不利於隱身的傳統後掠形機翼和“V”型雙尾翼。而其他3家公司的艦載無人飛機方案由於採用了有利於隱身的“飛翼”式氣動佈局,因而占有一定優勢。不過,通用原子航空系統公司堅持認為,這種方案有利於無線電電子設備的佈置,能提高對水面和陸上目標的探測能力。
  美軍裝備採購理念值得借鑒
  四種競標方案中,“幻影射線”和“海上幽靈”各具特色,但要滿足美國海軍研發和列裝的進度要求,難度很大,因此它們中標的可能性很小。
  再看“海上復仇者”,從它的身上可以看到“捕食者”及其升級版“死神”無人機的影子,因為它們是同一家公司研發。“捕食者”和“死神”在科索沃戰爭和阿富汗戰爭中表現相當搶眼,這為其加了不少印象分。但“海上復仇者”的軟肋是隱身性能不佳,這大大削弱了它的競爭力。
  研製X-47B的諾斯羅普·格魯曼公司在大型無人機研發上處於領先地位,著名的“全球鷹”無人機就由它推出,是當前美國陸軍的主戰無人機型,美軍的所有戰場上幾乎都能見到它。再加上X-47B的研製進度最快,技術成熟度最高,因此,諾斯羅普·格魯曼公司被認為是UCLASS計劃最有可能的贏家。
  必須指出的是,X-47B雖然屬於UCAS-D計劃框架內的項目,但考慮到了UCLASS計劃的相應要求。根據合同要求,另外3家公司可以共享X-47B的測試數據,這將大大加速各公司項目的研發進度。
  艦載無人偵察和打擊飛機項目本身存在著很大的技術難度以及潛在和現實的技術風險,為此,美國海軍在UCLASS計劃中引入了良性競爭機制,這非常有助於最終計劃目標的達成,其裝備採購理念值得各國思考和借鑒。
  更令人深思的是,美國海軍航母戰鬥群已經稱霸大洋70餘載,是當之無愧的海上霸主,但美國海軍仍能緊緊抓住日新月異的軍事科技發展帶來的機遇,勇於面對國家安全環境變化帶來的新威脅和新挑戰,不懈研究如何打贏未來海上戰爭。為航空母艦搭載無人戰機,就是美國海軍對未來戰爭中海軍空中力量使用模式的大膽探索。  (原標題:誰會在美軍艦載無人戰機項目中勝出)
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